Aider votre enfant à apprendre à s’endormir

endormir photoLes tout-petits ne semblent pas avoir d’interrupteur. Souvent, lorsqu’ils sont fatigués, ils réverbèrent plus vite, comme un jouet trop enroulé, jusqu’à ce qu’ils s’écrasent.

Les tout-petits ont besoin d’un sommeil adéquat pour relever les défis de développement qui remplissent leur vie, qu’il s’agisse de contrôler leur tempérament sur le terrain de jeu ou de rester maître de leurs propres fonctions corporelles. Même le stress de dire au revoir à maman et papa quand la baby-sitter arrive peut être géré avec plus de ressources par un enfant reposé que par un enfant fatigué. Votre enfant ne le sait pas, mais il a besoin de dormir.

La mauvaise nouvelle, c’est que certains enfants semblent être nés “bons” dormeurs, et d’autres non. Après tout, de nombreux adultes sont insomniaques et, si certains d’entre eux sont certainement influencés par des facteurs environnementaux, une partie de notre capacité à dormir facilement semble être innée. Cela est compliqué par le fait que les jeunes humains semblent conçus pour dormir avec d’autres humains. Vous pouvez avoir une meilleure nuit de sommeil avec votre enfant dans une autre pièce, mais votre enfant se sent instinctivement plus en sécurité en votre présence.

La bonne nouvelle est que s’endormir est une habitude, et tous les enfants peuvent l’apprendre. Si certains enfants ont plus de mal à s’endormir que d’autres, tous les enfants finissent par s’endormir sans la présence d’un parent et passent la plupart des nuits à dormir. Il faut parfois un certain temps pour développer cette habitude, mais votre enfant peut apprendre à s’endormir et à rester endormi. Voici comment :

1. Commencez le processus d’endormissement tôt dans la soirée.
Les tout-petits qui ont fait la course dans l’appartement ne peuvent pas simplement changer de vitesse et décompresser quand vous décidez qu’il est l’heure de se coucher. Les dernières heures avant le coucher doivent être calmes et tranquilles.

2. Suivez la même routine du soir tous les soirs, si possible.
Votre objectif est d’avoir un sentiment de calme, de sécurité et d’inévitabilité. Un dîner, puis un bain, puis des histoires, puis des baisers et la mise au lit de tous les animaux en peluche qui partagent le lit du tout-petit, puis des prières ou des bénédictions, puis l’extinction des lumières pendant que vous chantez à votre petit, est un exemple de routine commune et efficace. Méfiez-vous d’une routine trop élaborée, car ils ont une façon de s’étendre pour prendre plus de temps. Mais ne considérez pas l’heure du coucher comme une corvée qui prend trop de temps. Pensez-y comme la meilleure partie de la journée, lorsque vous passez du temps de qualité avec votre petit.

Les tout-petits qui manifestent un comportement oppositionnel peuvent résister à l’envie de suivre la routine du coucher. La meilleure façon d’éviter cela est d’avoir l’horloge, plutôt que vous, d’être le méchant. Créez un tableau avec des photos de votre enfant faisant toutes les étapes de la routine du coucher, avec l’heure de l’horloge à côté de la photo. Pointez ensuite les photos au fur et à mesure que vous suivez la routine chaque soir. Avec le temps, votre enfant commencera à se déplacer dans la routine.

De cette façon, vous êtes de son côté et il n’a pas besoin de se rebeller contre vous. Il commence aussi à apprendre à être responsable et à faire des choix judicieux. Et, bien sûr, laissez-lui beaucoup de temps. Votre enfant ne se calmera pas vraiment si vous vous impatientez ou si vous vous mettez en colère.

3. Aidez votre enfant à régler son “horloge biologique”.
Les tout-petits ont besoin d’une heure fixe pour aller au lit chaque soir, afin que leur corps commence à s’attendre à dormir. La plupart des tout-petits s’accommodent mieux d’une heure de coucher précoce, entre 18h30 et 19h30. On pourrait penser qu’une heure de coucher plus tardive les aiderait à s’endormir plus facilement, mais lorsqu’ils se couchent plus tard, ils sont trop fatigués et les hormones de stress comme l’adrénaline et le cortisol interviennent pour les maintenir en forme. Ils ont alors plus de mal à s’endormir, se réveillent davantage pendant la nuit et se lèvent souvent tôt le matin. Il faut donc avancer l’heure du coucher jusqu’à ce que vous trouviez ce moment magique avant que votre petit jouet à enrouler ne commence à s’enrouler. (Bien sûr, les tout-petits qui font la sieste plus tard peuvent avoir besoin d’une heure de coucher plus tardive).

Des lumières tamisées dans l’heure qui précède l’heure du coucher, ainsi que des routines lentes et calmes, aident le corps des enfants à savoir qu’il est temps de dormir. Si vous pouvez l’emmener dans son bain à 6 heures, être au lit à 6 heures 30 pour les histoires et éteindre les lumières à 19 heures, il a beaucoup plus de chances de s’endormir que si vous le mettez en pyjama à 7 heures 25 et que vous éteignez les lumières.

L’essentiel est de surveiller les bâillements qui signalent qu’il s’endort. S’il se met en mode “overdrive”, son corps va pomper de l’adrénaline, et il sera beaucoup plus difficile de le mettre au lit.

4. Installez un lit douillet.
Tous les enfants passent par des cycles de sommeil normaux au cours desquels ils se réveillent à peine et s’installent à nouveau dans un sommeil profond. Votre objectif est de veiller à ce qu’une gêne ne réveille pas votre enfant pendant ces périodes de réveil léger. Même s’il peut dormir profondément grâce au bruit de la télévision lorsqu’il est dans un sommeil profond, il se réveillera lorsqu’il arrivera à une partie moins profonde du cycle de sommeil. Considérez donc une machine à “bruit blanc”.

L’obscurité a aussi son importance. Des stores ou des rideaux d’obscurcissement peuvent être d’une aide précieuse, surtout en été, lorsque votre enfant s’endort alors qu’il fait encore jour.

La chaleur est importante : si votre enfant enlève sa couverture, assurez-vous qu’il dort dans un pyjama chaud avec les pieds.

Et bien sûr, une fois qu’il n’a plus de couches, assurez-vous qu’il utilise la salle de bains en dernier.

5. Beaucoup de jeunes enfants ont besoin d’une collation à l’heure du coucher pour passer la nuit…
…surtout pendant les poussées de croissance. Du lait chaud, une tranche de dinde, un morceau de pain grillé, quelque chose de calmant et de prévisible, pas trop intéressant, et sans sucre, fonctionne le mieux. S’ils peuvent le manger à une table de collation dans leur chambre pendant que vous lisez une histoire pour le coucher, avant de se brosser les dents, vous pouvez vous déplacer efficacement dans la routine du coucher. Si elle continue à allaiter pour dormir ou s’endort avec un biberon, vous voudrez rompre cette association, de sorte que lorsque votre enfant se réveille dans la nuit, il puisse se rendormir. Il peut encore allaiter ou prendre son biberon, mais il doit alors se brosser les dents et s’endormir sans manger dans sa bouche.

6. N’abandonnez pas les siestes trop tôt.
Bien que chaque enfant ait des besoins individuels en matière de sommeil, la plupart des enfants ne sont pas prêts à renoncer à la sieste avant l’âge de 3 ans. Faire la sieste avant cet âge ne fait que les rendre grincheux et surréalistes, ce qui rend l’heure du coucher beaucoup plus difficile.